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男子海邊散步時,意外發現「超臭石頭」!沒想到這竟是「漂浮的黃金」,價值高達800萬!

Jack Tipper今年39歲,是一個音樂家。偶然間,Jack Tipper在英國伊爾弗勒科姆的一處海灘邊散步時,意外在海裡發現了一塊看似普通實則藏有大秘密的石頭。這塊石頭通體呈現蠟黃色,Jack Tipper發現它後,趕緊將它給打撈了上來。

本不受重視的普通石頭所幸被伯仲發掘。直到後來,Jack Tipper才得知這塊蠟黃色的普通石頭究竟是何身份。原來,這塊呈現蠟黃色的石頭竟然是抹香鯨的腸道分泌物。與此同時,這塊由抹香鯨排泄出來的類似石頭一樣的東西被人稱為「漂浮的黃金」。

為什麼會被人稱為黃金呢?是因為它經常被人用來製作一些價格名貴的香料,因此也被中國稱為龍涎香。

想必大家都知道龍涎香,在中國,龍涎香被人認為是一種極為名貴的天然珍寶。過去,它專門供給歷代的帝王們使用,至今,龍涎香仍然被製作香料的工匠們所熱愛。

此外,Jack Tipper還意外發現了一個更為震驚的事實,這塊龍涎香,其價值竟超過了20萬英鎊(約合8百萬台幣)。

一塊看似普通的「石頭」竟價值8百萬? Jack Tipper震驚不已,他根本想像不到,自己竟有這樣的幸運。

為此,Tipper表示自己十分開心,他還專門找了一些專家來鑑定這塊龍涎香是否是貨真價實。

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龍涎香確實是在抹香鯨 Physeter Catodon 的體內形成的,但與嘔吐物其實沒啥關係,說是糞石倒更確切些。它也並非是因為消化不良產生,與疾病更無關係。

龍涎香怎樣產生的?

事實上,深海中的烏賊正是抹香鯨的主要食物。烏賊的肉比較軟,但鳥喙狀的顎片和內骨骼卻難以消化,這些顎片並不會對抹香鯨造成傷害——抹香鯨每隔六七天就會把胃中累積的難以消化的食物殘渣吐出來。

事情總有例外,偶爾會有些難以消化的固體物質進入抹香鯨的腸道,與糞便混合併使糞便結成半固體狀。

因為抹香鯨的正常糞便是液態的,為了使排便恢復暢通,它只好加強了腸壁對糞便中水分的重吸收,並通過腸道蠕動使其表面變得光滑,形成糞石。並在抹香鯨的腸道中經過細菌和各種酶的複雜加工,最終形成龍涎香。

大約100頭抹香鯨中,只有一頭體內有龍涎香。

目前人們發現的大部分龍涎香都是由抹香鯨產生的,但有些侏儒抹香鯨 Kogia Breviceps 的腸道中也會有龍涎香。

早在公元九世紀,當時的伊斯蘭人把它用作熏香和催情劑。中世紀的阿拉伯人還會把它做成食物和飲品的調料。

到了現代,龍涎香因為其香氣以及傑出的定香能力獲得青睞,使得香水製造商用龍涎香配製的高檔香水。

其實剛從抹香鯨腸道中排出的龍涎香是黑色的,散發著一陣難聞的粑粑味。但乾燥後,表面變為灰色,臭氣就被香味取而代之了。

龍涎香越老越醇香。查理撿到的龍涎香正是黃色的老龍涎香,價值4萬英鎊也就不奇怪了。

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