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認識進口蔬果上的標籤代碼,那些有用農藥、基因改造、健康安全的一目了然

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我們都在超市的水果區看過這些小標籤,尤其是在進口的水果身上,或者是聽聞某一個號碼的水果會比較好吃的傳言。但很少人真的問過自己為什麼這些水果會被貼上這些標籤?它們是銷售商的市場陷阱還是真的有特殊的含義?其實小標籤可是隱藏著非常重要的信息,例如:這些水果是有機的還是基因改造的。只要大家稍為了解這些數字背後的玄機,就可免於這些疑惑了。

 

這些標籤有毒嗎? 

你可能會問自己的第一個問題是:這些標籤貼紙本身是否會危害我們的健康。 畢竟,它們可能含有會被水果吸收的有害化學物質。 好消息是:沒有擔心的必要,這些標籤貼紙都是「安全」的,它們是由天然材料製成,不會造成任何健康風險 。此外這些標籤的膠採用無害的、可生物分解的黏合劑。

標籤上面號碼的意思?

PLU codes (Price Look-Up codes) 是生鮮產品生產商和銷售商之間,一套跨地域採購系統的共同語言,用來替產品分類,好讓銷售商在管理存貨和採購量、定價和銷售結算時節省時間。PLU可用於識別各種水果和蔬菜。 該信息是以4至8位數代碼的形式。 這些數字有助於根據蔬果的價格將各種類型的水果和蔬菜分開,所以PLU可以告訴我們許多有關於這些蔬果的「背景」,例如:它們是如何被種植的。

管理和分配PLU號碼的機構是:國際生鮮產品聯盟(The International Federation for Produce Standards, 簡稱IFPS),它的成員是全球各生鮮產品的生產商。每申請一個PLU號碼,申請者要向IFPS提交申請資料和約1000美元的費用,當局就會派人專門審核,所需時間大約為三個月。但要注意的是,這個蔬果識別系統,屬自願參與,並無約束力。

  • 4位數代碼,且開頭為3或4

代表這些蔬果是使用傳統農法產出的,即有使用化學農藥。

  •  5位數代碼,且開頭為8

這類型的代碼代表這些蔬果是基因改造的,但因為市場對此類食品接受度不高,加上是否加「8」字在前面又是自願性的,所以幾乎沒有生產商會願意用到此代碼。這也意味著,即是代碼上不是「8」開頭的,也有可能是基因改造的蔬果。

  • 5位數代碼,且開頭為9

這種類型的代碼代表這些蔬果是沒有使用農藥或人工肥料的有機食品。

Flickr/Tom Magliery

有時候在標籤上也會出現另一個標誌或特定品種的名稱。 這代表這些蔬果是更昂貴的有機食品。

如果你關心你所吃下的水果和蔬菜的品質,在購買前,先看看這些標籤上的代碼,會是一個好主意。 為了確保獲得最好的品質,建議購買代碼以9開頭的蔬果。價錢可能貴一點,但健康應該是值得的!

小提醒:PLU和IFPS系統只是生鮮產品在跨區或跨國貿易中作為一個輔助銷售商管理和營銷的角色,並非一個品質鑑定系統。加上要不要加入全屬自願性質也需要手續費,申請過程亦耗時,中小型農場未必能負擔得起。對於本土內銷或出口到鄰近區域銷售的農產品,生產商和銷售商之間可能已自行建立了其它有效的協調機制。所以,很多來自亞太地區的蔬果並沒有此號碼。此外如果你採購本地的小型有機農場的產品,當然更不會有PLU號碼。

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