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以毒攻毒!瘋狗症(狂犬病)可以有效殺死腦癌?

KATERYNA KON/SCIENCE PHOTO LIBRARY/Science Photo Library/Newscom

KATERYNA KON/SCIENCE PHOTO LIBRARY/Science Photo Library/Newscom

一個惡魔將可能成為腦癌患者的救世主。每年導致數萬人喪生的瘋狗症毒,擁有一種罕見的能力,可以侵入神經細胞並通過後者感染腦組織。現在,科學家們試圖模仿它的戰術以將抗癌納米微粒運送至腦腫瘤處。目前該方法只適用於老鼠。如果在人身上取得成功,這些納米微粒有朝一日將能夠幫助醫生直接投放藥物到腫瘤位置,而不傷害到健康細胞。

瘋狗症毒的傳播大部分是經由被已感染動物咬傷。這種病毒為了劫持神經細胞已經進化了數千年,能利用神經細胞從被感染的肌肉進入到大腦中。它以此方式繞過了血腦屏障。血腦屏障有選擇性地阻擋了血流中的大部分病原體,但也妨礙了治療藥物到達被感染的細胞。

為瞭解決這一問題,科學家們從瘋狗症毒上汲取靈感。先前已有研究人員將抗癌藥物包裹在覆蓋著一部分瘋狗症毒表面蛋白的納米微粒中——這些蛋白質使得瘋狗症毒能闖進中央神經系統。現在韓國水原市成均館大學的一個研究團隊更進一步。納米微粒專家Yu Seok Youn及其團隊製造出了有著與瘋狗症毒相同的棒狀和大小的金微粒。微粒的棒狀使其擁有比球形更大的表面積,增強了表面蛋白與作為神經系統入口的神經細胞受體結合的能力。該微粒不攜帶任何藥物,但可以吸收激光,激光會加熱微粒並殺死附近的組織。

為了檢測效果,Youn及其團隊首先在患有腦瘤的四隻老鼠的尾靜脈上注射微粒。這些微粒迅速移動到腦部並聚集在腫瘤點附近。接著他們用近紅外激光照射微粒,將之加熱到接近50度。激光秋毫無犯地穿過皮膚和骨骼,而吸收了激光的金微粒發出的輻射則有效地加熱了附近的癌細胞。該療法顯著減小了腫瘤的體積。Youn及其同事在本月Advanced Materials上報告了這一成果。在另一個試驗中,研究人員在老鼠側腹注入腫瘤細胞,然後採取相同療法。7天後,其中兩隻老鼠的腫瘤消失了,而其他老鼠的腫瘤也縮減至原來的一半大小。

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該研究不乏質疑。巴羅神經學研究所的科學家Rachael Sirianni認為微粒在移動到腫瘤的過程中可能會有洩漏,一部分跑到血管細胞等位置,導致健康細胞被加熱殺死。紐約紀念斯隆-凱特琳癌症中心的材料科學家Feng Chen擔憂微粒的毒性,因為這類大型納米微粒最終往往會到達肝臟,要花很長時間才能完全排出。

Youn頂著質疑前行。他表示這種新微粒傾向於在腫瘤處聚集,能夠顯著減少目前癌症療法的副作用。「研究人員需要開發精確有效的納米微粒,這是我的責任。」

[via Science]

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